RFID讓倉儲系統全面透明化

RFID是物聯網概念下相當重要的技術,這幾年在倉儲領域的應用頗為成功,RFID透過無線辨識功能,可以快速辨識並記錄物品的數量、位置,讓品項眾多的倉儲作業化繁為簡、效率倍增。

物聯網這幾年成為IT產業當紅炸子雞,不過物聯網其實是一種應用概念而非技術,落實此概念的IT技術有很多,RFID便是其一,RFID具備無線與自動化辨識特色,再加上RFID標籤內建記憶體,可儲存資訊容量大,美國零售大廠Wal-Mart於2003年宣布導入RFID應用後,就在市場上引起熱浪討論,至今仍未停歇。

Wal-Mart將RFID應用於追蹤與管理貨品,藉此實現縮減產品訂單與出貨週期、供貨時間及降低庫存的目標,根據工研院研究報告顯示,Wal-Mart自從導入RFID技術後,有效讓補貨速度提高三倍、門市平均庫存降低10%,一旦未來整個RFID系統在Wal-Mart通路中建立起來,可為該公司每年省下83.5億美元的支出。

RFID智慧倉儲建置效益

由此來看,將RFID應用於倉庫端的進貨與庫存管理,的確能為企業帶來助益,企業導入RFID智慧倉儲的效益在於以下四點:
1. 更有效地進行貨物識別、庫存資料蒐集、分類和追蹤等作業。
2. 確時記錄棧板、物流箱、堆高機、卡車、設備和工時的資料。
3. 在條碼無法工作的惡劣環境下進行資料蒐集。
4. 可以整合智慧貨架、自動分流機 、撿貨設備等,提高出貨效率。

一般來說庫存管理的重點工作包括4點:1.盤點庫存2.儲位管理3.進出貨管理4.先進先出(即先進貨入庫的商品先出貨),無論哪一種都必須建構在正確識別商品身分的前提下,如此才能達到提高進貨驗收的效率及正確性,及庫存商品可視化的目標。

除了置放在倉庫裡的商品,流通在外的商品管理也很重要,結合手持式設備的應用,可以發揮行動業務巡補貨的功效。

透過手持式終端設備讀取商品的條碼或RFID標籤,經由行動通訊網路將資訊即時上傳至後台系統,達到庫存最小化、商品周轉率最大化的目標,倘若庫存資料沒有即時更新的必要性,企業可以要求物流人員在結束外勤工作後,返回公司藉由有線網路上傳至系統中,節省資料傳輸的成本。

商品身分識別工具比一比

目前用來進行商品身分識別的工具有一維條碼、二維條碼(Quick Response Code)及RFID等3種,一維條碼因為價格低廉、技術發展成熟,使用比率最高,但是一維條碼可承載的資訊容量大約只有15個數字或文字,導致應用受到限制。

二維條碼的應用則以日本最為成功,包括電影海報、商品、書籍雜誌、傳單等,幾乎隨處可見二維條碼,其特色在於資料存量大且形式多元,包含中英文、數字、圖片、網址、符號等,均可轉譯其中,由於日本手機幾乎都具備讀取二維條碼的功能,因此消費者接受度高,間接加快相關應用的發展速度。

中華民國政府近年來也積極推動二維條碼的應用,在智慧型手機普及下,二維條碼雖已逐漸為消費者接受,不過因應用仍侷限於網址縮寫,目前還看不出其他領域有何顯著成效。

無論是一維條碼或二維條碼,其過於成功的商業模式,均或多或少影響了RFID在庫存管理上的發展,NEC日本品川RFID中心便指出,日本RFID商品管理的發展速度不如預期,部分原因在於二維條碼太過普及,弱化企業導入意願。

尤其是RFID標籤價格遠高於一維及二維條碼,這也讓原本要在產品上貼附RFID標籤的應用模式變得更加不可行因此,現階段RFID在庫存管理上的應用以高單價商品為主,如:蝴蝶蘭、高級茶葉等,至於低單價商品,鐘鴻慈認為應採用整批管理的模式,也就是將RFID標籤貼附在棧板或是外箱上,以箱 / 盒為管理單位,而不是進行單品管理。

以近期導入成功的傑農合作農場為例,就是應用整批管理的概念,以RFID系統管理農產品。傑農位於苗栗縣卓蘭鎮,目前共有130多位供貨果農,為了節省果農進貨點收的作業時間,傑農導入內建RFID讀取器的電子磅秤,並將RFID標籤附掛於盛裝農產品的塑膠籃上,當塑膠籃放上電子磅秤後,RFID讀取器會自動讀取RFID標籤的資料,再將每箱貨品的重量、種類、倉庫儲位及農民姓名等資料自動配對寫入倉儲管理系統,節省重複過磅及記錄的時間與人力。

倉儲管理 莫忘了製程中的半成品

從商品類型來看,庫存商品可分成以下四種:零組件、半成品、成品與售後維修品,目前談到的RFID應用多以成品倉庫存管理為主,不過除了成品管理外,製造過程中的儲位管理,亦即原料倉與半成品倉的庫存管理也相當重要。

成品倉的庫存管理著重在數量盤點,但原料倉或半成品倉的庫存管理則以定位、狀態為主,也就是該原料或半成品目前擺放的位置,或是處於第幾道製程,這對晶圓等單價昂貴的原料來說尤為重要。

對製造業者而言,製程中的儲位管理可以精確掌握每一個原料或半成品的現況,從而降低製造成本,不過,並非每一個製造業者都適用,它有其應用限制,如果零件太小或是高溫製程,便不適合使用RFID進行管理,因此導入前的環境評估作業相當重要。

RFID硬體選擇重點

當企業決定導入RFID進行倉儲管理時,除了要確立管理模式外,更重要的是選擇硬體設備。

RFID主要的硬體設備分成兩大類:讀取器和RFID標籤,RFID標籤形式相當多元化,通常隨著所貼附對象而改變,像是卡片型、方型、圓型、箱型、棒型等,如果以功能來區分,則可分做唯讀型、一次寫入型及可重複讀寫型三種,又若以RFID標籤內部設計形式來區分,又可分為主動、半主動(也可稱為半被動)及被動式三種。

至於讀取器的形態則單純許多,目前常見的就是手持式、固定式、及闡門式三種,讀取器內部安裝的天線數量通常在一到四條不等,如果要擴大讀取範圍,則可選擇在讀取器四週加裝天線的方式,強化RF訊號的發射或讀取功率,從而拉長標籤與讀取器間的感應距離。

面對林林總總的RFID設備,企業究竟該如何挑選?最好的方法就是以應用模式為基礎,配合現場環境來挑選設備。

在評比硬體廠商的產品時,台灣企業最容易陷入「比價」的盲點中,但在導入RFID系統時,卻絕對不能只看價格,應該將品質列為優先考量,切莫一味在意價格,如此才能做出最適合自身的選擇。

不過,品質這個名詞很抽象,單憑外觀實難掌握設備是否具備穩定品質,最好的方法就是不斷進行測試,尤其在讀取快速、資料量大的情境下,最能看出讀取器的性能差異,舉例來說,一台性能不好的讀取器,只能讀到棧板左右兩側的資料,但是性能佳的設備,卻可同時讀到前後左右四個方向的資料。

最後則是RFID標籤的選擇問題,由於RFID標籤單價仍然偏高,企業如果要降低導入成本,最好選擇可重複讀寫的標籤,使其變成一種企業資產,而不是像條碼一樣的消費品,才能提高RFID的導入效益。


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